Icometrix: analyse van hersenscans kan leiden tot een verbeterde diagnose van dementie

Het Belgische bedrijf icometrix, wereldleider in de analyse van hersenscans, heeft goedkeuring gekregen van de betrokken instanties (CE en FDA) voor het klinische gebruik van hun metingen op hersenscans voor patiënten met dementie. icometrix werd in 2011 opgericht al seen spin-off van de universiteiten en universitaire ziekenhuizen van Antwerpen en Leuven.

Dementie is een verzamelnaam voor verschillende aandoeningen gerelateerd aan problemen van het cognitieve functioneren. De meest voorkomende vorm van dementie, en tevens de meest gekende, is de ziekte van Alzheimer. Door de vergrijzing van de bevolking komen deze aandoeningen meer en meer voor. Hoewel er recentelijk negatief nieuws kwam dat Pfizer zich voorlopig terugtrekt uit het onderzoek naar de ziekte van Alzheimer, werken nog steeds vele farmaceutische bedrijven aan medicijnen die van nut kunnen zijn bij deze ziekte. Nu kondigt icometrix ook een doorbraak aan op het vlak van de diagnose van dementie.

Een correcte en tijdige diagnose van dementie is niet eenvoudig, en verschillende testen zijn hiervoor nodig. Eén van deze onderzoeken omvat de opname van een hersen MRI scan. Het is immers geweten dat bepaalde delen van de hersenen, die gerelateerd zijn aan cognitieve processen en het geheugen, sneller krimpen bij patiënten met dementie dan bij gezonde leeftijdsgenoten. Het is echter zeer moeilijk om dit krimpen van specifieke delen van de hersenen met het blote oog waar te nemen.

icometrix heeft nu een computerprogramma ontwikkeld, gebaseerd op artificiële intelligentie, dat toelaat om het volume van die specifieke hersenstructuren te meten en te vergelijken met een grote groep gezonde leeftijdsgenoten. Het resultaat is een rapport voor de behandelende arts dat aantoont welke delen van de hersenen mogelijk meer aangetast zijn. Nu icometrix een CE en FDA goedkeuring heeft gekregen, kunnen deze rapporten hiervoor gebruikt worden in de klinische praktijk.

“Het gebruik van deze icometrix rapporten en de metingen op basis van de hersenscans zullen me ongetwijfeld helpen om een tijdige en juiste diagnose te stellen bij patiënten”, zegt Professor Sebastiaan Engelborghs, als hoogleraar en neuroloog verbonden aan Universiteit Antwerpen en Ziekenhuisnetwerk Antwerpen (ZNA). “We hebben reeds ervaring met de metingen van icometrix in het kader van wetenschappelijk onderzoek met verschillende centra in België, en zijn dan ook zeer verheugd dat we deze rapporten nu ook kunnen beginnen te gebruiken voor individuele patiënten”, vervolgt Prof. Engelborghs.

“De tijdige diagnose van dementie kan samen met een correcte ondersteuning van de betrokkene en zijn omgeving ervoor zorgen dat mensen met dementie langer zelfstandig of met hulp thuis kunnen wonen”, bevestigt Jurn Verschraegen (directeur Expertisecentrum Dementie Vlaanderen). “Goed en tijdig ondersteund worden bij dementie heeft ook macro-economische voordelen voor de samenleving”, concludeert Mr. Verschraegen.

“Onze metingen voor patiënten met Multiple Sclerose worden reeds wereldwijd gebruikt en we hebben gezien dat deze de artsen helpt in de keuze van behandeling van hun patiënten”, zegt Dr. Wim Van Hecke, CEO van icometrix. “We zijn daarom enorm verheugd dat we dit nu ook kunnen aanbieden voor artsen die patiënten met dementie behandelen”, besluit Dr. Van Hecke.

Note

icometrix (Leuven, België; Boston, USA) is de wereldleider in de software analyse van hersenscans. De volledig geautomatiseerde icobrain software is goedgekeurd door de FDA en heeft goedkeuring voor klinisch gebruik in Europa, Japan, Canada, Zuid Amerika en Australië. icometrix is wereldwijd actief, en de icobrain software wordt gebruikt in meer dan 100 ziekenhuizen. Daarnaast werkt icometrix met de grootste farmaceutische en health tech bedrijven ter wereld om de metingen ook in klinische studies aan te bieden.

 

 

 

Interested in a regular update of the Life Sciences and biotech sector in Flanders?