De Clercq & Partners: De beste IP-adviseur van de Benelux

In Londen kreeg octrooibureau De Clercq & Partners uit Sint-Martens-Latem voor het tweede jaar op rij de titel van beste patent attorney kantoor van België. Het is niet de eerste en zeker niet de laatste bekroning voor het team van oprichtster Ann De Clercq.

Nadat ze eerder de octrooiafdeling bij biotechbedrijf Innogenetics had opgestart en in Munchen werkte voor het Europees Octrooibureau, begon Ann De Clercq 20 jaar geleden haar eigen octrooibureau. Het bedrijf kende een vliegende start want in het Gentse – waar nogal wat biotechbedrijven hun hoofdkwartier hebben – was de vraag naar octrooigemachtigden groot. Lag de focus aanvankelijk op octrooien en life sciences, dan verruimde De Clercq & Partners later de dienstverlening met andere sectoren en ook met de bescherming van merken, modellen en domeinnamen. Verspreid over de vestigingen in Sint-Martens-Latem en Leuven telt het bedrijf inmiddels al bijna 50 medewerkers, waarvan 7 partners.

 

Internationaal gezelschap

“Bij nogal wat hightechbedrijven vormen de octrooien de belangrijkste, soms zelfs de enige, waarde op de balans. Een maximale bescherming van die intellectuele eigendomsrechten is dan ook cruciaal. Wij helpen onze klanten bij het opbouwen, evalueren en actualiseren van hun IP-portefeuille en op die manier zorgen we voor gemoedsrust. Het kan zowel gaan om specifieke vragen als om de ontwikkeling van een complete IP-strategie”, legt Ann De Clercq uit.

Als managing partner staat ze in voor de operationele leiding, maar ze houdt graag de vinger aan de pols door ook nog altijd zelf enkele klanten op te volgen. De klantenportefeuille bestaat zowel uit kleine kmo's als uit multinationals die actief zijn in uiteenlopende sectoren als farma, chemie en de voedingsindustrie. Ook universiteiten en onderzoeksinstellingen zijn kind aan huis bij De Clercq & Partners.

 

De voertaal in het smaakvol ingerichte hoofdkwartier in Sint-Martens-Latem is het Engels. “Qua aantal octrooiaanvragen is België een klein land, maar dankzij onze talenkennis spelen we toch mee in de hele wereld”, aldus Ann De Clercq. “Onze medewerkers vormen een internationaal gezelschap want we hebben heel wat verschillende nationaliteiten in ons team: Britten, Fransen, maar ook Slovaken en Mexicanen. Het gaat zowel om wetenschappelijke profielen als juristen.”

Europese en Belgische octrooi en merkendossiers doet De Clercq & Partners in eigen beheer. Voor wereldwijde beschermingsstrategieën werkt het bedrijf samen met een internationaal netwerk van lokale octrooigemachtigden.

 

Uitbreidingsplannen

Op dit moment kijkt De Clercq & Partners uit naar nieuwe locaties. “We doen dit in de eerste plaats in functie van onze partners. We hebben hier veel aandacht voor de work-lifebalans”, zegt Ann De Clercq. “Een extra vestiging in Limburg of Wallonië is een interessante optie. Buitenlandse plannen zijn er niet meteen. We hebben veel contacten met het Europees Octrooibureau dat vestigingen heeft in München en Den Haag, maar we doen heel veel meetings en procedures via ons videoconferentiesysteem.”

 

Note

www.dcp-ip.com

 

 

Interested in a regular update of the Life Sciences and biotech sector in Flanders?